Advances of the Newborn Care Improvement Team at the Nacional University School Hospital

Karen Córdova

Zika Senior Technical Advisor, Honduras, USAID ASSIST/URC

TEGUCIGALPA, Honduras, August 25, 2017 – A gathering with the hospital staff was held to communicate the activities being carried out under the Zika-suspected newborn care improvement plan, as part of the intervention that the Newborn Care Quality Improvement Team at the National University School Hospital (Hospital Escuela Universitario) has been undertaking in Tegucigalpa, the capital of Honduras.

Staff from various wings of the hospital participated in the event: labor and delivery, immediate newborn care, emergency, infant, pediatric outpatient clinic; as well as personnel trained in the identification of the congenital Zika syndrome, and interpretation and documentation of head circumference.

As a result of this gathering, the team members set an aim to identify 100% of newborns with suspected congenital syndrome among newborns receiving care at the hospital, by identifying signs of the syndrome during immediate evaluation and at 24 hours.

During the meeting, Dr. Ileana Mayes, geneticist and epidemiologist from the Ministry of Health’s Department of Standardization (SESAL), outlined the various diagnoses to be made on the suspicion of congenital Zika syndrome, explained the integral approach that these children should receive, and emphasized the importance of documenting each case.

As an immediate change to improve identification of congenital Zika syndrome among newborns, the improvement team discussed the proper technique for head circumference measurement and shared tools, such as tables and seal designed by the team, to use for the measurement, documentation, and interpretation of head circumference data.

Further, a larger, more long-term change proposed by the team is the revision of guidelines used for the evaluation of "healthy" neonates in joint accommodation (at the National University School Hospital health newborns stay with their mothers to encourage skin-to-skin contact and early initiation of breastfeeding). A review of these guidelines was carried out at a meeting of experts who provide neonatal care in the National University School Hospital, including neonatologists and pediatricians.

It is expected that the same proposal will be put forward for national use, since it gathers information about a mother’s medical history and supports the identification of risk factors that can occur during pregnancy and childbirth, in order to facilitate the diagnosis and timely management of congenital Zika syndrome.


TEGUCIGALPA, Honduras, 25 Agosto 2017 – Como parte de las intervenciones del equipo de Recién nacidos del Hospital Escuela Universitario de Tegucigalpa, Honduras; se ha realizado reunión con personal de salas del hospital para comunicarles las actividades que se están realizando en el marco del plan de mejoramiento de la atencion del recién nacido con sospecha de Zika.  Participaron en el evento, el personal de las diferentes salas (labor y parto, atención Inmediata del recién nacido, emergencia, Lactantes, consulta externa pediátrica), personal que ha sido capacitado en la identificación del síndrome congénito por Zika (SCZ), medición, registro e interpretación del perímetro cefálico (PC).

Los miembros del equipo se han propuesto como objetivo lograr la captación de recién nacidos con sospecha de síndrome congénito en el 100% de atenciones o de ingresos a los servicios del Hospital, mediante la identificación de signos de SCZ al momento de la evaluación inmediata y a las 24 horas. 

Durante la reunión se contó con la participación de la Dra. Ileana Mayes, genetista y epidemióloga, del Departamento de Normalización de la Secretaría de Salud (SESAL), quien les explicó los diagnósticos diferenciales a realizar ante la sospecha de Síndrome congénito y el abordaje integral que estos niños deben recibir, así como la importancia de la documentación de los casos.

El equipo de mejora del hospital socializó además la herramienta a utilizar en este momento para la medición, la técnica correcta, las tablas a utilizar para el registro de los datos y el sello a utilizar diseñado por el equipo para el registro de la interpretación del PC, considerando como un cambio a corto plazo.

Un cambio importante propuesto por el equipo ha sido la revisión de la Historia Nacional de Hospitalización Neonatal e Historia Neonatal (HNHN), formato utilizado para la evaluación de los neonatos ¨sanos¨ en alojamiento conjunto, revisión que se llevó a cabo en reunión de expertos, entre ellos, neonatólogos y pediatras que brindan atención neonatal en el Hospital Escuela Universitario. Se espera proponer la misma para uso nacional, ya que incorpora algunos antecedentes maternos que apoyen la identificación de factores de riesgo que puede presentarse durante el embarazo y parto, con el propósito de facilitar el diagnóstico y manejo oportuno.

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